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火星有机物的存在是关于外星人的炒作?国内新闻

发布时间:2020-03-24 12:00:31  作者:本站编辑  来源:本站原创  浏览次数:

本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文赛。

简介:本文介绍了NASA在火星上发现有机物,30多亿年前,可能存在湖泊,以及火星上甲烷的季节性爆发。好奇号探测器对火星是否存在生命进行探测的相关内容和一个外星炒作的辟谣。

三十多亿年前,火星是一个非常与众不同的地方。

图解:好奇号和它在火星上的阴影。图源:NASA/JPL-CALTECH/MSSS

它不是如今我们所看到的荒废的,死气沉沉的世界。相反,湖泊,河流和三角洲可能覆盖了大部分的行星表面。多亏了美国国家航空航天局之前的研究,我们知道了行星上的某些部分曾实际支持我们已知的微观生命。

但谁知道曾经在火星水域中潜伏着什么。

多年以来,我们向火星发射了机器人任务去尝试找出此问题的答案,并且美国国家航空航天局在声明中提到好奇号火星探测器使我们朝着弄清火星是否曾有生命存在迈出了一步。

在《科学》期刊上发表的两项新研究详细描述了好奇号的发现,这些发现暗示了火星遥远的过去可能存在生命迹象。

“有了这些新发现,火星告诉我们要坚持并且继续寻找火星生命存在的证据,”美国国家航空航天局副局长托马斯·祖布琛声明说,“我有信心我们所正进行和计划进行的任务将会解开这个红色星球上更多激动人心的发现。”

火星上有机物,生命呢?

图解:火星 图源:Wikipedia

其中一项研究详述了探测车在大约30亿年前保存下来的岩石中发现的有机化合物。

在寻找太阳系其他地方的生命迹象时,有机化合物是非常重要的。我们行星上所有的生命都是碳基的,所以在其他地方找到有机物会暗示了外星生命的存在,但不一定证实外星生命的存在。

当有机物本身不是生命的迹象—它们可能是通过自然地质过程形成的——它可能好奇号演习中在火星发现的碳分子链可能是某种生物的一部分,甚至是某种生物的食物,行星地质学家克莉丝汀·西巴赫在接受采访时说到。

西巴赫虽不参与新研究但共事于好奇号,“本文的重点是他们看到特定分子分裂出一个更大的碳基分子,”

图解:好奇号在火星上拍到的画面。图源: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

话虽如此,好奇号似乎并不能追溯到这些有机物的起源,但是至少长期保存的分子会是我们的希望,希望在有一天能够在荒废的火星尘土中找到生命迹象。

“好奇号尚未确定有机分子的来源,”有机物研究的主要作者詹·艾根布罗德在美国国家航空航天局的声明中方说。

甲烷的季节性变化

《科学》期刊中第二项研究还详述了另外一个发现,此发现可能与火星上是否存在生命或曾经存在过有关。

在火星上进行了超过三年的时间—因为火星相较于地球而言,离太阳更远,所以这相当于在地球上的六年—好奇号持续监测着在任何时候时行星上稀薄的大气中能够探测到多少甲烷。

好奇号过去在任意时间曾检测到大气中的甲烷爆炸,但新的研究表明探测器实际上曾发现了甲烷释放的季节性规律。

图解:好奇号在火星表面 图源:wikipedia

甲烷研究的主要作者克里斯·韦伯斯特在声明中说,“这是我们第一次在甲烷的故事中看到有重复的东西,所以它为我们提供了一个理解它的机会。”

“由于好奇号的寿命很长,所以这一切都是可能的。长期的寿命允许我们看到这些季节性“呼吸”的规律。”

地球大气中的大多数甲烷实际上是有生命所产生的(比如,奶牛屁)。但是火星不一定是这样的。

图解:生命所产生的甲烷

好奇号发现的甲烷有可能实际上是通过基础地质的相互影响而产生的,然后在季节性温度的变化中释放,尤其是在夏天时释放的更多,冬天时减少。

关于外星人的炒作

图解:外星人

这两项研究在客观上都比较重要,但是这被炒作地难以置信。

美国国家航空航天局发出一个预告声明它将会在研究正式发表之前发布关于火星的一些信息。

所有的这一切都是为了营造出一种氛围,在这个重要的消息相对递增的正式发布之前的几天内就引起大量的关注。

在宣布之前的新闻报道往好的方向说是推测性的,往坏的方向是会引起大众对外星人的恐慌。

航天局每隔几周发布一次模糊的公告时,就确切地知道它在做什么。只需要看一看预告关于其他行星上的外星生命是怎么运作的。

但美国国家航空航天局并不是唯一的罪魁祸首。

世界各地的新闻机构都买进这些这些令人窒息的炒作。

每一周,世界各地的科学记者都同意遵守禁令,表面上,这些禁令给了我们时间报道新闻故事,报道外界的故事,并为一项新研究的内容创造一个平衡的画面。

从理论上讲,这是有道理的。我们通过这种方式都有相同的时间表和相同的资源。

但大多数情况下事实并非我们所想的那样。当像这样的大型研究出现在著名期刊上的时候,就会造成这样一种情况-为了竞争,各个出版物都觉得有必要报道新发现,即使它不是那么大。

另外,这种炒作会让公众感到困惑,并且最终会让很多关注宇宙话题的人感到失望。

如果有人偶然地看到美国国家航空航天局将宣布有关外星人的突破性发现的新闻,他们显然会很兴奋。然而,当他们发现真实的故事是什么的时候?可能并不会那么令人兴奋。

不过,不要担心!我们有很多方法可以发现一个被过度炒作的科学新闻。只要记住一些简单的禁令时间,只需要记住如果你看到一个公告计划在这些时间之中,它可能是有关这些期刊,并因此,可能不是关于外星人。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

FY:Leitala

作者: MIRIAM KRAMER

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